译文丨当谷歌和苹果 100% 使用可再生能源时,意味着什么?

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作者:Sarvesh Mathi编译:王统治原始链接:https://onezero.medium.com/wh.
苹果、亚马逊、谷歌、脸书和微软的5家公司可以说是“大型技术企业”的代表——,说他们正在使用100%可再生能源,或者已经实现了。
这些企业都拥有和运营100多个数据中心(每个数据中心的面积相当于多个足球场)、近千个办公室和其他众多建筑物,并且是世界上最耗费电力的几家公司之一。因此,如果100%可再生能源可用,这将是一大成就。
但是也有不少批评说,这样的陈述有误导性。有人说,比起环境,更多地使用可再生能源来缓解罪恶感。为了理解这些论点的来源,今天先分析一下基础知识。
什么是可再生能源?
利用阳光、风、水、植物、地热、生物量等自然资源生产的能源被分类为可再生能源或绿色能源。
但是,电力基础架构的设计方式通常不能只依靠“绿色能源”。
太阳能或风力发电厂产生的电力不是直接发送给消费者,而是发送给主电网,与其他来源的电力混合,形成“电力池”。因此,提供给我们建筑的绿色能源与其他电力来源没有根本区别。
许多公司声称100%的可再生能源使用,因为美国超过80%的能源需求是通过化石燃料生产的电网提供的。最终,数据中心24小时不间断运行,而风能和太阳能供应是间歇性的。
简单的事实是电力网是可再生能源和化石燃料发展的混合体。对数据中心运营者来说,电网是一个非常有用和重要的工具,目前使用技术,单靠可再生能源无法为数据中心供电。谷歌还说:“这是明显的事实。
那么,为什么这些企业声称使用100%的可再生能源呢?
可再生能源证书(RECs)
在美国,向电网销售可再生能源的工厂每生产1兆瓦,就可以获得可再生能源证书(REC)。然后,拥有该工厂的公司可以将该证书重新销售给其他公司——,目的是鼓励清洁能源开发,并允许买方声称这些可再生能源是以他们的名义计算的。
假设一家公司每年消耗500兆瓦的电力,他们每年购买500个RECs。该公司现在有资格宣称“100%清洁能源供应”,除非转售这些RECs
这也意味着,如果一家公司连接到用100%化石燃料生产电力的电网,只要购买位于该国其他地区的环保发电站的RECs,就可以100%使用清洁能源。用来描述做这种事的公司的术语是“绿色”。
但这里有个问题。RECs必须是帮助可再生能源生产者生产更多可再生能源的收入来源。但并不总是这样。
RECs市场与电力市场无关,目前美国大部分州都处于供过于求状态,这将导致RECs的成本降低到0.80 /MWh美元。
美国家庭平均每年消耗11兆瓦时。如果这个家庭以每高级价格REC 5美元购买了11 rec,则可以宣称,每年只需要55美元就可以100%使用可再生能源。
因此,RECs没有向可再生能源生产者添加宝贵的收益来源——,对绿色能源的额外投资贡献也很小。购买RECs也不是企业减少化石燃料的使用或避免碳排放。
总之,最好不要把购买RECs看作主要是对化石燃料或碳排放的打击,而是对清洁能源的(适当)打击。Vox写道:
那么谷歌和苹果等公司的主张是否意味着没有实际意义,对环境没有积极影响?
其他概念=RECs绿色新能源生产
大型技术公司很清楚RECs的影响,并且知道要摆脱“录制”的影响更加困难。
这些技术公司仍然需要RECs进行“绿色能源”声明,但他们不是从现有项目中购买RECs,而是专注于创建新的可再生能源。这就是所谓的“加法”。
2017年,谷歌在全球运营中实现了100%可再生能源的里程碑。在此过程中,该公司也成为世界最大规模可再生能源企业的买家。截至2018年4月,该公司已签订了购买3 GW风能和太阳能的合同。
我们的无碳能源投资组合将提供比华盛顿等地或立陶宛和乌拉圭等整个国家每年使用的电力更多的电力。谷歌首席执行官Sundar Pichai在去年的一篇博客文章中写道:
但Google不只是为了达到目标而购买RECs。该公司还致力于在直接资助的事业中制造可再生能源。
谷歌如何购买和使用可再生能源
Google签署了采购协议(PPA),从与该设备位于同一电网的可再生能源项目中购买电力。在此过程中,Google将这些电力的RECs也可以得到;
但是谷歌不能直接向数据中心提供这种绿色电力。谷歌必须按照当地批发价在电网上销售。
谷歌的数据中心/设施从当地电网获得电力,并支付市场价格。这种电还包括化石燃料产生的电。
然后使用RECs进行可再生能源补贴。
此过程与简单地购买RECs有何不同?
谷歌通过签署PPA,没有以巨大的利润积累吞噬现有可再生能源和RECs,而是促进了新可再生能源的需要和创造。
这些长期PPA(通常为20年合同)确保项目开发人员拥有RECs无法提供的可靠而可观的资金来源。
谷歌通过PPA创造了超过35亿美元的基础设施投资。如果购买RECs以满足2018年1.1万GWh的功耗,则仅花费5,500万美元(假定REC成本为5美元)。
谷歌表示,其最终目标不仅仅是该公司,还允许所有人使用绿色能源。
苹果的清洁能源主张如何衡量?
2018年,苹果也宣布全球使用100%可再生能源。
该公司目前在全世界拥有28个可再生能源运营项目,正在建设15个项目,包括位于库珀蒂诺的新的、完全由太阳能供电的总部。据报道,将这些项目加起来将产生超过1.5千兆瓦的清洁可再生能源,2011年以来温室气体排放量减少了64%。
但是苹果的“100%可再生能源”主张只涉及它的直接运营部分,不包括其庞大的供应链。
这个iphone制造商似乎在和Google一起做加法的路上。苹果声称,通过建立自己的电力项目或与同一电网内的能源公司签署PPA,促进了新的可再生能源的创造,并保持了自己创建的RECs。我们想把新的清洁电力放进电网,以免吸光所有清洁能源。负责环境政策和社会倡议的苹果公司副总经理丽莎杰克逊说。
如果苹果不能在拥有其设施的电网中购买或生产可再生能源,公司将从其他地方购买RECs。但是,为了避免“绿化”,确保自己拥有的项目产生的能量与RECs相似。
如上所述,苹果的“100%可再生能源”不包括其庞大的供应链,因此备受争议。因为该公司的很多产品是由第三方供应商生产的,这些供应商仍然使用“棕色”能源。
但是苹果公司正在努力让供应商参与。截至2019年,已有44多家供应商同意使用可再生能源。苹果长期以来带领供应商走向世界顶级,这只是世界顶级的一部分。丽莎杰克逊说。
到2020年底,苹果及其供应商提供了4千兆瓦的清洁能源,但仍仅涵盖了苹果全球三分之一的供应商的电力。例如,有一种方法可以在整个供应链中使用可再生能源,以实现以下目标:
其他技术公司的表现如何?
脸书、微软、亚马逊等科技巨头对可再生能源的实践方案与谷歌和苹果并列。
Facebook表示,今年将实现可再生能源目标的100%,购买3GW以上合同将成为购买可再生能源最多的买家之一。
微软承诺到2030年实现碳排放负值,到2050年消除自1975年成立以来的所有碳排放。
世界碳排放最高企业之一亚马逊也将2030年定为可再生能源使用100%运行期限。
2018年美国企业签署的可再生能源PPA数量超过了121家企业签署的PPA超过了13GW的可再生能源发电数量。世界上有228多家企业加入了RE100计划,承诺实现100%的环保事业。
RECs过去的名声不好。但是,如果仔细观察,您会发现只有REC购买的企业和真正为创造新能源做出贡献的企业是谁。
增加的趋势对我们从能源向可再生能源的转变产生了实际的和类型的影响,这至少表明,即使不是政府,各大企业也在迅速做出有意义的变化,以保护我们所珍惜的地球。

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